皇家蓝女传奇的传奇

说贝茜·史密斯的人会说:“我去见皇后了。”这样大家就都知道他们说的是谁了。

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事实上,我们能听到任何一个经典的蓝调歌手完全是历史上的偶然。梅米·史密斯是第一个录制蓝调歌曲《疯狂的布鲁斯》的人。Okeh唱片公司正在找索菲·塔克录制一些歌曲。她的声音圆润,是个白人,但他们联系不上她,所以他们决定冒险找玛米·史密斯,一个黑人杂耍歌手,她没有贝西一半的巡回歌迷。Mamie Smith与Okeh厂牌合作的第一张唱片并不是蓝调。但在第二首歌中,她勇敢的经纪人佩里·布拉德福德(Perry Bradford)说服了Okeh公司,让她在一个黑人乐队的伴奏下演唱布鲁斯。结果就是1920年8月10日被剪掉的《疯狂的蓝调》。这首歌获得了巨大的成功,在发行的第一个月就卖出了超过10万份。小公司坐了起来,想成为大公司。

蓝调女歌手们把蓝调音乐从后街的密室带到了舞台上,现在又进入了唱片。

图片的文章标题为比生活更大的传奇的皇家蓝调女人
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蓝调被蓝调女人们改变了,不再是一种乡村音乐,在田野里唱着,在干活或日落时互相呼喊和呼应,人们穿着不是为他们做的破旧的乡村服装,或有洞的背心。我们都看过这些照片。事实上,这幅画最近又回来了,老套的浪漫化的老布鲁斯人。现在,他们被用来在电视和电影广告中卖啤酒,穿着不合身的棕色西装坐在深褐色的门廊上卖一瓶啤酒。这些老布鲁斯乐手被认为是货真价实的,而女人们则穿着奇装异服。在破旧的门廊里,布鲁斯歌手看起来越穷,他的蓝调就越真实。布鲁斯女歌手的形象与布鲁斯男歌手的形象完全相反。他们就在那儿,衣着华丽,浑身珠光宝气,羽毛,鸵鸟羽毛,珠光宝气,戏谑的笑容,戏谑的披肩,打扮得花枝招展,在监狱里唱着歌。在南方某个小镇的门廊上,人们从未见过身穿白色背心或衣衫褴褛的蓝调女郎。不,他们就站在大舞台上,自吹自擂,大喊大叫,趾高气扬。 They are all theatre. This combination of theatre and truth is at the heart of the blueswomen. They might be dressed up as divas, queens, and empresses, but they are still telling it like it is. The audience never doubts the truth of the humor or the truth of the sadness, as Sally Placksin writes:

当歌手讲述她的男人如何虐待她时,女人们大声承认;当贝西·史密斯演唱她的《年轻女子的蓝调》时,女人们大声承认;当玛·雷尼在《泰坦尼克男人蓝调》中庄重地甩了她的男人时,女人们大声承认。有几个晚上,当教众们被雷尼夫人或“贝茜小姐”的神秘出现所迷惑时,喊叫声突然消失了。“就像那些年的所有艺术家、音乐家、演员和演艺界人士一样,蓝调女性被很多人认为是‘最底层’,甚至在黑人社区也是如此。”

这一切都在蓝调中:可信的同时又充满幻想。社会现实主义的反面。带着一串珍珠的现实主义。肮脏的生活与华丽的羽毛。戴着马鬃假发的贫穷和痛苦。贝西·史密斯的这些蓝调姐妹们都知道如何着装,如何接触到所有的观众,让蓝调尽情绽放。

这些“经典”布鲁斯歌手追随了巫毒女王的王室脚步,他们标志着一种新型唱片的出现。他们甚至给自己起了王室的名字:克拉拉·史密斯是“呻吟者女王”;贝西·史密斯是“蓝调女皇”;梅米·史密斯是“蓝调女王”;艾达·考克斯是“无冕之王布鲁斯女王”;马雷尼是“蓝调的金项链”,也是“南方的鸣禽”和“蓝调之母”。(马瑞恩尼(Ma Rainey)那条著名的项链是用不同大小的金币制成的,从2.5美元的金币到20美元重的鹰形金币。她经常把项链放在床上以防被盗。这些名字被用在南方音乐会的帐单上,但他们也被人们使用,布鲁斯的崇拜者和球迷。哥伦比亚大学可能将贝西·史密斯提升为“蓝调女王”,但称她为“皇后”的是人们,这些人到各地去听这些女人唱蓝调。 The people who crowded the streets and were moved on by the police in the heyday of the blueswomen, when hundreds were left waiting outside. Those people would have said, “I went to see the Empress,” and everybody would have known who they were talking about. The classic blues singers were the first and only American black royal family. Ruby Walker said:

贝茜是个女王。我是说,人们敬仰她崇拜她就像崇拜女王一样。你知道,她会走进一个房间或走到舞台上,人们忍不住会注意到她——她是那种女人,一个坚强、美丽的女人,她的个性像一座房子一样大。

一切皆有可能:来自查塔努加的可怜女孩可以穿上丝绸长袍,把自己变成女皇;她可以戴灯罩镶边的王冠。有一种看法是,一方面,布鲁斯是下层生活(中产阶级爵士乐迷和评论家的看法),另一方面,布鲁斯是上层生活,皇室(对古典布鲁斯歌手和他们的粉丝来说)。这种结合再好不过了:结果就是一个黑人工人阶级的女王诞生了。不是一个偶然继承了别人血统的普通女王,而是一个有风格、大胆、华丽、想象力和才华的天后。一个知道如何摇摆的女王。一个能让自己升天的女王。一个会大喊大叫的女王。一个了解这一切的女王。悲剧女王; a Queen of Bad Men; a Queen of Poverty; a Queen of the Jail House. A queen who understands and has been through herself everything that other ordinary people, particularly ordinary女性,都已经通过了。民间女王。难怪经典的贝西·史密斯和其他蓝调女王如此受人喜爱。

经典布鲁斯歌手的风格和风格中所体现的格调、艺术和想象力往往被低估或误解,艾伦·洛马克斯写道:

除了少数例外,只有娱乐界的女性,名声不佳的女性,炫耀自己放荡生活的女性,公开表演蓝调音乐的女性,比如玛米·史密斯,贝西·史密斯和孟菲斯·米妮。名单不是很长。这些女蓝调歌手在黑人杂耍巡回演出或在城市夜总会演出。他们不会在街上唱歌,也不会在jukes和酒吧里演奏,因为在那里他们不可避免地会受到各种各样的性侵犯……

许多人认为蓝调女郎庸俗、粗俗、淫荡、普通、粗野、粗哑、下贱。歌曲的主题,双关语,厨房的人,屠夫的人,和果冻卷也没有帮助形象。在经典布鲁斯歌手的歌曲中有很多“粗犷”。像阿尔伯塔·亨特(Alberta Hunter)的《我想要一个双拳双关节的粗犷男人》(I Want a two -fist, double -joint, Rough-and-ready Man);艾达·考克斯(Ida Cox)的《野女人没有蓝调》(Wild Women Don 't Have the Blues);Ma Rainey的“Rough and Tumble Blues”;维多利亚·斯皮维(Victoria Spivey)的《我的男人遍布全城》(I Got Men All Over This Town);贝西·史密斯的“肮脏的无好蓝调”。经典的布鲁斯歌手把男人作为他们的中心主题,写他们是什么样的猪,他们如何欺骗,撒谎,欺骗和殴打你。在女人的蓝调歌曲里,男人看起来不好看; they do not look good at all. The odd good man has got to be held on to at all costs because the blueswomen recognize what a rarity he is—“Don’t Fish in My Sea.” In sending men up, mocking and deriding them, the classic blues singers were revolutionary. They took control of their own image, and their songs relentlessly told the truth about no-good men.

《贝西·史密斯:布鲁斯传奇诗人传》杰基凯。版权所有©1997,2021,作者:Jackie Kay。

JACKIE KAY是这本回忆录的作者红色尘埃路以及几本广受好评的诗集,包括采用论文(苏格兰艺术委员会图书奖得主)褪了色(入选t·s·艾略特奖)生命的面具(诗歌书籍协会推荐)——几乎所有这些都被收录在亲爱的:新诗选集.她的第一部小说,小号获得了卫报小说奖,并入围了都柏林国际文学奖。她曾是苏格兰国家诗人,还写过几部戏剧和儿童读物。她住在英国曼彻斯特。

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